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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-04-2019

El respaldo tcito de Harvard a la esclavitud

Amy Goodman y Denis Moynihan
Democracy Now!


La evocadora mirada de Papa Renty se asoma desde un daguerrotipo de 1850. Este hombre esclavizado se vio obligado a posar desnudo para un estudio conducido por un antroplogo racista de Harvard llamado Louis Agassiz. El cientfico de origen suizo respaldaba el poligenismo, una teora que sostena que las diversas razas eran especies diferentes, y que la raza blanca era muy superior a la negra. Para validar este concepto, Agassiz viaj desde Harvard a Carolina del Sur en busca de esclavos negros autnticos, puros, cuya composicin racial africana original no hubiera sido diluida, como ocurra con demasiada frecuencia por la violacin de las mujeres esclavizadas por parte de sus amos blancos. Agassiz encarg estas imgenes de Renty, su hija Delia y otros esclavos, y regres a Harvard con ellas. Las imgenes finalmente terminaron olvidadas en un depsito hasta 1976, cuando fueron descubiertas. Desde entonces, Harvard ha mantenido un control estricto sobre el acceso a la coleccin y cobra derechos de uso a quienes deseen utilizarlas. Ahora, Tamara Lanier, una de las descendientes directas de Renty, ha presentado una demanda contra Harvard, en la que exige que los daguerrotipos de Renty y Delia sean devueltos a su familia.

El abogado de Tamara Lanier, el reconocido defensor de los derechos civiles Benjamin Crump, declar en una entrevista para Democracy Now!: Cundo liberar finalmente a Renty la Universidad de Harvard? Estos daguerrotipos son muy, muy valiosos. Son las primeras fotografas conocidas de esclavos estadounidenses y algunas de las primeras fotografas conocidas en Estados Unidos que utilizan la tcnica del daguerrotipo. Por ello, Harvard cobra derechos de licencia para su uso ​​en pelculas. Aparentemente se vieron en la pelcula Roots y han sido utilizados en varios libros. Estn ubicados en el Museo Peabody, que cobra derechos de reproduccin y dems. Pero son invaluables para Tamara Lanier y su familia, porque son sus descendientes directos. Y cuando Abraham Lincoln y el gobierno estadounidense liberaron de la esclavitud a las personas negras en Estados Unidos, no recibimos tierras. No recibimos 16 hectreas y una mula [que fue la promesa realizada por el gobierno estadounidense en 1865 a las personas que haban sido esclavizadas]. Al menos creemos que, cuando fuimos liberados, adquirimos el derecho y la propiedad de nuestra persona, de lo cual tambin se desprende nuestra imagen. Pero Harvard le est diciendo a la seora Lanier y su familia: No, no, Renty todava nos pertenece. Todava es nuestra propiedad.

La propiedad de los daguerrotipos es una cuestin judicial que penetra el corazn de la esclavitud, su historia en la construccin no solo de Estados Unidos, sino tambin de instituciones como Harvard, y lo que nuestra sociedad les debe a los descendientes de esclavos. Benjamin Crump manifest sobre la demanda: Que quede claro, [la demanda] es un hito, ya que ser la primera vez que descendientes de esclavos africanos en Estados Unidos sean compensados ​​de alguna manera por una institucin estadounidense. Crump dice que podra ser tan importante como el caso de Brown contra el Consejo de Educacin, el caso de 1954 de la Corte Suprema que termin con la segregacin de las escuelas a nivel nacional.

El fascinante texto de la demanda de 24 pginas comienza con una cita de Maya Angelou, tambin descendiente de esclavos: La historia, a pesar de su dolor desgarrador, no se puede desvivir, pero si se enfrenta con coraje no habr que volver a vivirla. La demanda detalla las teoras racistas de Louis Agassiz y su meterico ascenso en los crculos acadmicos y de lite de Estados Unidos. Tambin informa que su investigacin, que describe la inferioridad de las personas negras, fue financiada por un magnate textil de Boston cuyo negocio dependa de un constante suministro de algodn barato de las plantaciones de esclavos del sur.

Asimismo, la demanda describe lo que se sabe de Papa Renty. Nacido en Congo, Renty de alguna manera obtuvo una copia del libro de gramtica inglesa Blue Back Speller de Noah Webster y logr aprender a leer de forma autodidacta y ensearles a otros, un delito para las personas esclavizadas. Es el mismo libro que us el legendario abolicionista Frederick Douglass para aprender a leer y escribir cuando an estaba esclavizado y trabajaba en los astilleros de Baltimore. El hijo y el nieto de Papa Renty tambin se llamaban Renty. Fueron obligados a usar el apellido de su dueo, Taylor. Renty Taylor III fue vendido a un esclavista llamado Thompson. Entre sus hijos estaba Frederick Douglass Thompson, el abuelo de Tamara Lanier, quien relat en una entrevista para Democracy Now!: Cuando era nia, mi madre a menudo hablaba de sus antepasados esclavizados, particularmente del hombre de la imagen, a quien se refera cariosamente como Papa Renty. Y ella tambin hablaba de nuestro linaje, de cmo nuestra familia fue desgarrada por la esclavitud.

Adems de las imgenes de Renty y Delia, la coleccin de Harvard tiene daguerrotipos de otros esclavos, tomadas en el mismo estudio de retratos de Columbia, Carolina del Sur. Son de un estilo de ficha policial: una imagen de frente, otra de costado. De la plantacin de Taylor tambin est Jack, nativo de Guinea, junto a su hija, Drana. Drana, al igual que Delia, fue desnudada hasta la cintura, como los hombres. De la plantacin de un tal coronel Wade Hamilton, tambin cercana a Columbia, hay un hombre llamado Fassena, carpintero y esclavo.

Tamara Lanier espera que las imgenes puedan ampliar el dilogo nacional sobre la esclavitud. Es importante para m que la gente sepa quin fue Renty y quin fue Agassiz. Y espero que haya una mayor educacin o que se vuelva a ensear la historia, para que podamos disputar el legado con el que Agassiz ha mancillado a mi familia.

Mientras contina su litigio, las imgenes de Renty y los dems permanecen en el Museo de Arqueologa y Etnologa de Peabody en la Universidad de Harvard, con el derecho de autor a nombre del Presidente y miembros de la Universidad de Harvard. En este aniversario 400 de la llegada del primer barco de esclavos a las costas de Amrica del Norte, ya es hora de que Harvard renuncie a sus derechos de autor y haga lo correcto: reunir a Renty y Delia con sus descendientes.


2019 Amy Goodman

Traduccin al espaol del texto en ingls: Ins Coira Frega. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 800 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 450 en espaol. Es co-autora del libro Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos, editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/2019/4/5/el_respaldo_tacito_de_harvard_a



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