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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-02-2019

Blackface: racismo, poltica y dolor

Amy Goodman y Denis Moynihan
Democracy Now!


Hace cuatrocientos aos, en agosto de 1619, el barco esclavista White Lion atrac en el ro James, en Virginia, y deposit su carga humana: los primeros esclavos africanos llevados a lo que se convertira en Estados Unidos. Cuatro siglos ms tarde, en el primer da del Mes de la Historia de los Negros, el gobernador de Virginia, Ralph Northam, un hombre blanco, tuvo que aclarar si se haba pintado la cara de negro una prctica denominada blackface cuando cursaba la carrera de medicina. En la pgina personal de Northam en el anuario de 1984 de la Facultad de Medicina de Virginia del Este haba una foto con dos personas: un hombre con la cara pintada de negro junto a otro con un atuendo del Ku Klux Klan. Al principio Northam declar que una de las dos personas de la foto poda llegar a ser l. Al da siguiente, en una conferencia de prensa, neg ser una de las personas de la foto y se pronunci en contra de los pedidos de renuncia al cargo de gobernador.

El siguiente es un fragmento de las declaraciones de Northam, en momentos que se encontraba junto a su esposa: No soy ninguna de las personas de esa foto [] Pero ese mismo ao, particip en un concurso de baile en San Antonio donde oscurec mi cara como parte de un disfraz de Michael Jackson. Hoy miro hacia atrs y lamento no haber comprendido el significado perjudicial de lo que haca.

El gobernador Northam no es el nico poltico que debe afrontar el hecho de haberse pintado la cara de negro en el pasado. El secretario de Estado de Florida, Michael Ertel, renunci el 28 de enero, a solo dos semanas de haber asumido el cargo, cuando se conocieron fotos en las que se lo ve en una fiesta de Halloween de 2005. En una de las fotos, Ertel llevaba la cara pintada de negro y estaba vestido de mujer con una camisa que deca Vctima de Katrina. Eso ocurra apenas dos meses despus de que dicho huracn de categora 5 devastara Nueva Orleans y la Costa del Golfo de Mxico y provocara la muerte de miles de personas, la gran mayora de ellas pobres y de color.

En una entrevista para Democracy Now!, Rhae Lynn Barnes, profesora de la Universidad de Princeton, relat: Las representaciones teatrales aficionadas con la cara pinta de negro fueron la principal forma de entretenimiento a lo largo de los siglos XIX y XX. Barnes, autora del libro Darkology: When the American Dream Wore Blackface (Negrologa: cuando el sueo americano se pintaba la cara de negro, en espaol) que se publicar prximamente, profundiz en el tema y describi el papel de las mujeres en la lucha contra esta prctica en la sociedad estadounidense:

Todos los das, durante el movimiento por los derechos civiles de las dcadas de 1950 y 1960, las madres negras luchaban incansablemente para ponerle fin a la prctica de pintarse la cara de negro. Sostenan que era una prctica inaceptable. Trabajaban con la Asociacin Nacional para el Progreso de las Personas de Color y decan: Es necesario prohibir esta prctica en nuestras escuelas y en los espacios de gobierno. Hubo un gran rechazo a estas madres negras, especialmente de parte de los hombres del movimiento de derechos civiles, que dijeron: Debemos concentrarnos en el derecho al voto. Debemos concentrarnos en evitar los linchamientos. Estas madres negras dijeron: No, nuestros hijos fueron linchados por estos estereotipos, por estas representaciones grotescas que cosifican a los afroestadounidenses. Este es el meollo de la cuestin, la semilla de la semilla que permite que el racismo prospere en Estados Unidos. Por lo tanto, hay que poner fin a esta prctica.

Tuvieron xito y, debido a ese xito, pintarse la cara de negro se ha vuelto una prctica tan tab que la mayora de los estadounidenses no saben cmo ni por qu nos transmitieron estos estereotipos.

Los pedidos de los demcratas para que Northam renuncie fueron casi unnimes. Surgieron del Partido Demcrata de Virginia, de los exgobernadores demcratas de este estado, de los dos senadores actuales de la mancomunidad y de organizaciones que apoyaron al gobernador durante mucho tiempo, como la Federacin de Estados Unidos para la Planificacin Familiar, o Planned Parenthood.

La nueva presidenta de esta organizacin, la Dra. Leana Wen, seal en una declaracin: El gobernador Northam tambin es el Dr. Northam. En mi calidad de mdica, he pensado mucho qu implica que [Northam] se haya caracterizado as cuando estudiaba medicina y cmo eso se refleja en la atencin al paciente que l y sus compaeros podran ofrecer.

En el mismo anuario de 1984 de la Facultad de Medicina de Virginia del Este haba al menos otras dos fotos de estudiantes blancos maquillados de negro. La facultad dej de hacer los anuarios despus de la edicin de 2013, que inclua tres fotos de estudiantes vestidos como soldados confederados frente a la bandera de guerra confederada. El presidente de esta facultad, el Dr. Richard Homan, declar el martes: Quiero expresar mis ms sinceras disculpas, especialmente, a las comunidades afroestadounidenses.

Actitudes racistas como las expresadas en estos anuarios podran contribuir a explicar por qu en Estados Unidos a los pacientes de ascendencia afro se les recetan menos analgsicos que a los pacientes blancos. En un estudio realizado en la Universidad de Virginia en 2016 se inform que un nmero considerable de estudiantes y residentes de medicina blancos tenan ideas relacionadas con diferencias biolgicas entre negros y blancos, concepcin que se remonta a la era de la esclavitud. En dicho estudio se llegaba a la conclusin de que dichas ideas se asocian con la percepcin de que las personas negras sienten menos dolor que las blancas.

El mircoles, el fiscal general de Virginia, el demcrata Mark Herring, admiti que l tambin se haba pintado la cara de negro en una fiesta estudiantil de 1980, en la Universidad de Virginia. Esto sucedi en el mismo campus universitario, ubicado en la misma ciudad de Charlottesville y en el mismo estado donde cientos de supremacistas blancos, miembros del Ku Klux Klan y neonazis marcharon hace menos de dos aos, atacaron a las personas que participaban en las contramarchas y mataron a una de ellas.

El legado de la esclavitud en Estados Unidos sigue vivo de innumerables maneras, a menudo trgicas. El racismo, a diferencia del betn que el gobernador Northam us para pintarse la cara, no se puede lavar tan fcilmente.


2019 Amy Goodman

Traduccin al espaol del texto en ingls: Ins Coira. Edicin: Gabriela Daz Cortez y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente por ms de 800 emisoras de radio y televisin en ingls y ms de 450 en espaol. Es coautora del libro Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos, editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/2019/2/8/blackface_racismo_politica_y_dolor



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