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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-10-2018

Conversacin con Phil Gasper sobre las ltimas conclusiones del IPCC (Grupo Internacional de Expertos sobre Cambio Climtico)
Estamos an a tiempo de detener la catstrofe climtica?

Phil Gasper
Socialist Worker

Traducido para Rebelin por Paco Muoz de Bustillo


El ltimo informe del Grupo Internacional de Expertos sobre Cambio Climtico (IPCC) es terrible. El New York Times afirmaba en un titular el grave riesgo de crisis para 2040. El Washington Post que nos queda apenas una dcada para controlar el cambio climtico. Estamos realmente en una situacin tan desesperada? Qu significan estos plazos?

La situacin es ciertamente alarmante, aunque eso es algo que ya sabamos los ltimos treinta aos. Pero ahora contamos con modelos ms precisos que muestran lo graves que sern las consecuencias del calentamiento global.

Es preciso recordar que el IPCC es un organismo creado por la ONU y compuesto por destacados expertos en cambio climtico, pero que solo publica informes aprobados por los gobiernos a los que representa. As que sus predicciones suelen ser bastante conservadoras. Si miramos retrospectivamente los informes emitidos desde su creacin, vemos que han subestimado sistemticamente la velocidad de calentamiento y la gravedad de sus consecuencias.

Con respecto a esto ltimo, el ritmo del calentamiento, ahora contamos con buenos modelos que nos permiten hacernos una idea bastante precisa. En concreto, ya conocemos la repercusin que tiene seguir lanzando ms y ms carbono a la atmsfera. Si la fsica no engaa, esto provocar el aumento de las temperaturas globales a causa del efecto invernadero.

Lo que resulta ms difcil de modelar son los llamados puntos de inflexin o de no retorno y los ciclos de retroalimentacin. Al calentarse el mundo, por ejemplo, los casquetes polares comienzan a fundirse. Ya hemos llegado al punto en que el rtico prcticamente se deshiela durante el verano. Al haber menos hielo, la cantidad de luz solar reflejada que regresa al espacio es menor; es decir, una mayor radiacin solar es absorbida por el ocano, lo que a su vez acelera la prdida de hielo, lo que hace que menos radiacin se devuelva a la atmsfera, y as sucesivamente.

Otro efecto adicional del aumento del calentamiento global es que el permafrost (la capa del suelo permanentemente helada de las regiones polares) empieza a derretirse, liberando con ello el metano que guarda atrapado en su interior. El metano es un gas de efecto invernadero que tiene un impacto mucho mayor que el dixido de carbono a corto plazo, aunque se disipa ms rpidamente.

Ello provoca otro ciclo de realimentacin: mayor cantidad de metano en la atmsfera supone temperaturas ms altas, que provocan ms perdida de permafrost, que libera ms gas a la atmosfera, y as en una continua espiral descendente.

Todo esto quiere decir que el calentamiento puede estarse produciendo ms deprisa de lo que predice el IPCC. Pero las predicciones alarmantes del ltimo informe estn ms relacionadas con las consecuencias del calentamiento.

Cuando se firm el Acuerdo de Paris sobre el clima en diciembre de 2015, la idea predominante era que resultaba esencial mantener el calentamiento global por debajo de los 2 Celsius en relacin con la temperatura del planeta en la poca preindustrial. El Acuerdo deca que era preferible mantener el aumento por debajo de 1,5 C, pero el objetivo era que no superara los 2 C.

El nuevo informe muestra que incluso 2 C es demasiado. Si pasamos el grado y medio de incremento, las consecuencias sern devastadoras en trminos de aumento del nivel del mar, huracanes ms intensos, olas de calor ms graves, incendios forestales, sequas e inundaciones causadas por los patrones cambiantes del tiempo, daos a la agricultura, escasez de alimentos, aumento acelerado de prdida de biodiversidad y extincin de especies, muerte de los arrecifes de coral... y la lista contina.

Est claro que ya hemos comenzado a percibir los efectos, con solo el aumento de 1 C por encima del nivel preindustrial. Si el calentamiento alcanza los 2 C, los efectos sern exponencialmente mayores. Si alcanza los 3 o 4 grados, el futuro de la civilizacin, e incluso de nuestra supervivencia como especie, empieza a cuestionarse.

Si mantenemos el consumo actual de combustibles fsiles que, aunque parezca mentira, sigue aumentando, las consecuencias sern catastrficas ya en 2040.

Pero tambin somos conscientes de que necesitamos abordar el problema, es decir, que tenemos que eliminar por completo los combustibles fsiles antes de mitad del siglo. Si en 2030 no hemos dado ya los pasos necesarios en esa direccin, ser demasiado tarde para evitar que el calentamiento supere el lmite de 1,5 y, probablemente ser mucho mayor.

Esto exigir enormes cambios en la estructura actual de la economa. El informe declara que no existe ningn precedente histrico documentado de lo que va a ocurrir, y no se trata de una afirmacin exagerada.

Hay alguna posibilidad de que este nuevo informe haga que los gobiernos tomen las medidas drsticas que son necesarias? El ltimo fin de semana, Trump declar a CBS News que l no sabe si el cambio climtico est provocado por la actividad humana (y tambin que cree que el clima volver a cambiar!).

Trump es un estpido, al igual que todos los negacionistas climticos que dirigen su Administracin. Pero el problema va ms all de Trump.

El Acuerdo de Pars sobre el climaque Trump, por supuesto est pensando en abandonar, es un compromiso no vinculante. Sus signatarios hicieron promesas sobre la reduccin de sus emisiones de gases invernadero, pero no existen mecanismos para obligar a su cumplimiento y, aunque todas sus promesas fueran a cumplirse y no vamos camino de ello no seran suficientes para mantener el calentamiento global por debajo de los 2 C.

El problema es que los gobiernos de todos los colores han preferido dar prioridad a los intereses de la industria de los combustibles fsiles.

Hoy se recuerda al anterior presidente, Barack Obama, como lo opuesto a Trump en todos los aspectos, pero cuando estaba en el poder declar que continuara con una poltica energtica inclusiva, lo que quiere decir que dara pequeos pasos para estimular el desarrollo de los recursos renovables, como el sol o el viento, pero que mantendra la expansin del fracking y el uso de gas natural y petrleo.

Obama alardeaba de que, bajo su mandato, se haban construido ms gasoductos que con ningn otro presidente. Cuando ocupaba la Casa Blanca, Estados Unidos se convirti en el primer productor de combustibles fsiles del mundo.

El gobierno liberal de Justin Trudeau en Canad ha seguido una trayectoria similar. El ao pasado, Trudeau declar en una conferencia a la que asistan ejecutivos del petrleo y el gas en Houston que ningn pas que encuentre 173.000 millones de barriles de petrleo en su suelo los dejara ah.

Pero eso es precisamente lo que tenemos que hacer: dejar el petrleo en el subsuelo. Claro, que eso va en contra de los intereses del sector de los combustibles fsiles y de la lgica capitalista en la que est inmerso.

El tamao de la industria de los combustibles fsiles es alucinante. Cuenta con ms capital que cualquier otra industria. Las principales compaas de gas y petrleo obtienen decenas de miles de millones de dlares de beneficio cada ao, y el valor conjunto de toda la infraestructura de energa nuclear y combustibles fsiles excede los 15 billones de dlares.

La mayor parte de esta infraestructura tiene todava decenios de posible vida til. Pero para resolver la crisis climtica necesitamos cerrarla casi inmediatamente e invertir en energa renovable.

Es evidente que las personas que poseen y se benefician del sistema existente no van a dejar que eso ocurra sin luchar con uas y dientes para evitarlo. Esa es la razn por la que llevan dcadas financiando el negacionismo climtico, mediante el patrocinio de think tanks y grandes contribuciones econmicas a las campaas de polticos de derechas.

Tal y como sabemos ahora, Exxon, Shell y otras de las principales compaas petroleras conocan los riesgos del calentamiento global ya por los aos setenta, gracias a sus propias investigaciones, pero lo ocultaron para poder continuar obteniendo beneficios.

Tomando en cuenta la oposicin de las instituciones al cambio, hay alguna manera realista de lograr que se produzcan las transformaciones necesarias?

No s qu probabilidades tenemos. Lo nico que s es que los cambios radicales solo se producen cuando los movimientos de masas los demandan.

Pero tiene que quedar claro que los problemas no son tcnicos, sino polticos. Un estudio publicado en 2015 por un grupo de investigadores de Stanford dirigido por Mark Jacobson, conclua que la transicin a una energa 100% elica, solar e hidrulica para todos los usos electricidad, transporte, calefaccin-refrigeracin e industria podra lograrse en Estados Unidos entre 2050 y 2055.

El estudio de Jacobson fue criticado por otro grupo de investigadores, que sin embargo reconoca que las renovables podran proporcionar el 80% de las necesidades de energa en 2050.

Aunque este ltimo grupo estuviera en lo cierto, dicha cifra sera suficiente, pues el plan de Jacobson se basaba en sustituir la energa actual por otras fuentes renovables, pero esa transicin debera complementarse con importantes mejoras en la eficiencia y la conservacin.

Pero tenemos que ser conscientes de que el problema no se resolver si nos mantenemos dentro de los confines del actual sistema econmico, basado en maximizar el beneficio. El capitalismo verde es un oxmoron, un trmino intrnsecamente contradictorio.

La reduccin de emisiones exigir la reduccin del volumen de la economa global y ello choca con el modo en que las economas capitalistas estn organizadas.

La dinmica del capitalismo se basa en la produccin para el intercambio, no para el uso. En las economas capitalistas, es una pequea minora quien controla los medios de produccin con el fin de competir y conseguir beneficios cada vez mayores. El sistema impone a los individuos capitalistas el deseo de acumulacin, lo que les lleva a centrarse en las ganancias a corto plazo y a ignorar las consecuencias de la produccin a largo plazo, incluyendo las repercusiones para el medio ambiente.

El indicador del xito del capitalismo es el crecimiento y la acumulacin. Si un directivo de cualquier corporacin intentar ir contracorriente, ser despedido o provocar la quiebra de la compaa. El crecimiento ilimitado forma parte del sistema.

El problema es que el crecimiento ilimitado es imposible en un planeta finito.

El capitalismo ha abierto lo que Marx denominaba una fractura metablica entre las sociedades humanas y el resto de la naturaleza: una disrupcin entre los sistemas sociales y los sistemas naturales. Los procesos necesarios para mantener la sociedad capitalista la enfrentan al mundo natural.

En estos momentos, lo que necesitamos es un renacimiento de las protestas masivas a escala global, con el objetivo inmediato de acabar con la produccin de combustibles fsiles, sin olvidar a su vez la necesidad de reorganizar por completo el modo en que funciona nuestra economa.

Hoy en da existen cantidad de iniciativas muchas ms que en el pasado dedicadas a lograr la justicia climtica, tales como la paralizacin de la construccin de gasoductos y las protestas por las centrales de carbn, por nombrar apenas dos. Este tipo de luchas es esencial, no solo por los avances a corto plazo que representan, sino porque contribuyen a la creacin de un movimiento destinado a lograr una economa eco-socialista, en la que la sostenibilidad y las necesidades humanas estn por delante de los beneficios corporativos.

En ltima instancia, la cuestin es si seremos capaces de construir ese movimiento lo suficientemente deprisa.

Hace un siglo, Rosa Luxemburgo afirm que estamos obligados a escoger entre socialismo o barbarie. Aunque puede que los detalles del capitalismo brbaro hayan cambiado, estoy convencido de que su dilema sigue estando vigente.

Phil Gasper es el editor de The Communist Manifesto: A Road Map to History's Most Important Document (Haymarket Books, 2005) y miembro del consejo editorial del International Socialist Review (EEUU).

Fuente: https://socialistworker.org/2018/10/16/is-there-still-time-to-stop-climate-catastrophe

El presente artculo puede reproducirse libremente a condicin de que se respete su integridad y se nombre a su autor, a su traductor y a Rebelin como fuente del mismo.



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