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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-09-2018

Diez aos despus de la crisis financiera
El decenio del ascenso de China

Jenny Clegg
Counterpunch

Traducido para Rebelin por Paco Muoz de Bustillo


Este mes de septiembre se cumplen diez aos desde que la bancarrota de Lehman Brothers situ el capitalismo global al borde del colapso. Aunque finalmente la cada no produjo un hundimiento total, desencaden una crisis similar a la de los aos treinta y, para la mayor parte de las economas, los ltimos diez aos han estado caracterizados por un crecimiento lento, baja inversin y baja productividad, marcados por la deuda y el dficit, y no han supuesto apenas mejora en los ingresos reales para el 90 por ciento de la poblacin. Lo ms sobresaliente de este periodo ha sido el continuo ascenso de China. En un principio, su economa tambin fue gravemente golpeada por la crisis, pero China consigui recuperarse rpidamente para emerger en la actualidad como una gran potencia econmica, avanzando sin pausa hasta adquirir una posicin central en el orden mundial.

Desde 2009, la economa china ha casi triplicado su volumen, de 460.000 millones de dlares a ms de 1 billn 200.000, y en 2011 ya super a Japn como segunda economa mundial. Hasta ese ao, la economa creci entre un 9 y 10 por ciento anual, para estabilizarse en los ltimos seis aos en una nueva normalidad del 7 por ciento anual, aun muy superior al 3,9 por ciento de crecimiento medio mundial.

La renta per cpita china ha aumentado de 3.500 dlares en 2009 a 8.800 en 2017, a un ritmo de crecimiento anual entre el 10 y el 15 por ciento, lo que, de seguir as, situar al pas entre las filas de los pases de renta elevada en unos 8 aos. La poblacin urbana ha aumentado unos 15 millones al ao, con la creacin de 8-10 millones de empleos tambin al ao. En 2017 se crearon 11 millones de nuevos empleos, frente al milln que se cre en la India.

Como es bien sabido, desde 1978 China ha conseguido sacar de la pobreza a 800 millones de personas. En los ltimos cinco aos, la pobreza extrema ha seguido reducindose, de 100 millones a 30 millones, lo que pone al pas en camino de su total eliminacin en los prximos 3 aos.

El plan quinquenal (2011-2015) estableca subidas del salario mnimo del 13 por ciento anual. Esta medida, junto con el descenso de las cifras de pobreza, est contribuyendo a mejorar la distribucin de la renta y a reducir la desigualdad.

Siguiendo los pasos de la recuperacin, China ha comenzado a cambiar su modelo de crecimiento, que est dejando de basarse en la manufactura de productos baratos para la exportacin y en la inversin, y est redirigiendo la economa hacia el consumo interno y la alta tecnologa. Esta audaz transicin que traslada la propia base de la economa a los nuevos pilares de crecimiento ya est bastante avanzada. El comercio ha pasado del 37 por ciento del PIB en 2008 al 20 por ciento en la actualidad, mientras que la cuota de consumo del PIB lleva aumentado constantemente desde 2012. Ahora, los 400 millones de consumidores de renta media chinos son una de las principales fuerzas motoras de la economa mundial.

Entre 2011 y 2017, la cuota de los sectores econmicos tradicionales carbn, acero, hierro y cemento en la economa se redujo de un 75 a un 50 por ciento, siendo los nuevos motores de crecimiento los sectores de la energa, tecnologa, sanidad y entretenimiento. Segn la base de datos de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), la productividad laboral ha aumentado un 9,6 por ciento anual desde 2003. La inversin del gobierno est generando una expansin de las infraestructuras pblicas, el comercio electrnico y los sistemas electrnicos de alto valor aadido. El empleo en el sector servicios ha crecido del 33 al 45 por ciento.

En la actualidad, China cuenta con 109 empresas en la lista Fortune Global 500, un formidable ascenso si consideramos que en 2001 solo formaban parte de esa lista 10 empresas y en 2008 30.

El ferrocarril de alta velocidad chino tiene ms de 22.000 kilmetros de vas y se ha convertido en el ms extenso del mundo, sumando dos terceras partes de las vas de alta velocidad de uso comercial de todo el mundo. Ello ha reducido significativamente los tiempos de viaje a travs del pas de das a horas. La generacin elctrica contina aumentando anualmente un 10 por ciento desde 2008.

Las industrias chinas no solo se estn acercando a la tecnologa de vanguardia en sectores convencionales como la electrnica, la maquinaria, la automocin, el tren de alta velocidad y la aviacin, sino que tambin estn liderando innovaciones tecnolgicas. Entre los sectores de nuevas tecnologas que estn despegando se encuentran el de la inteligencia artificial, el Internet de las cosas, los vehculos autnomos, la nanotecnologa, la biotecnologa, la ciencia de materiales, el almacenamiento avanzado de energa y la informtica cuntica. Actualmente China ya est desafiando el monopolio de los pases desarrollados en robtica e impresin en 3D. El gobierno est invirtiendo en campos como los chips electrnicos avanzados y los motores de aviacin avanzados. De hecho, China pronto superar a Estados Unidos en inversin en I+D.

Asimismo, China est contribuyendo a liderar el camino hacia una nueva era de energa limpia. Moviliza ms de 100.000 millones de dlares al ao en inversiones en tecnologas de energas renovables y la red elctrica inteligente de mbito nacional est bajo constante expansin. En 2017, China tena ms de una tercera parte de la capacidad de generacin de energa elica del mundo, una cuarta parte de su potencia solar, una sexta parte de los mayores fabricantes de paneles solares y cuatro de los diez mayores fabricantes de turbina elicas. El ao pasado vendi ms bateras de automviles que el resto del mundo en su conjunto.

El gasto pblico social ascendi al 9 por ciento del PIB en 2012, frente al 6 por ciento en 2007. Desde 2009, China ha gastado 480.000 millones de dlares en sanidad y el 95 por ciento de su poblacin goza de un seguro bsico sanitario, que se est ampliando actualmente hasta cubrir todas las enfermedades importantes. La esperanza de vida aument desde menos de 75 aos en 2010 hasta 76,7 aos en 2017. Tiene en marcha una renta mnima para todos los residentes y un nmero cada vez mayor de empresas est inscribiendo a sus trabajadores en programas gubernamentales que garantizan prestaciones en caso de enfermedad laboral, baja por maternidad y seguro de desempleo.

La cobertura de las pensiones ha dado un salto importante: desde 2009, 89 millones de personas han comenzado a beneficiarse de un nuevo sistema de pensiones rurales. La proporcin de pensionistas casi se duplic entre 2009 y 2012, y ahora alrededor del 60 por ciento de los mayores de 60 aos cobran una pensin mensual.

En cuanto a la cultura y los medios de comunicacin, a pesar de los controles gubernamentales los contenidos de los medios se han ido diversificando, hay ms variedad de prensa, radio y televisin emiten programas de debate sobre temas de actualidad y el periodismo de investigacin est desarrollando cierto sentido crtico. La industria del cine, que hace 10 aos haba casi desaparecido por causa de los DVD falsificados, est experimentando un renacimiento, y los ingresos por taquilla estn cerca de superar a los de Estados Unidos.

En el mbito internacional, desde el inicio de la crisis financiera, el crecimiento chino es responsable de entre el 30 y el 50 por ciento del crecimiento mundial, superando con creces la contribucin de Estados Unidos, al menos en un 20 por ciento, y ha ejercido un papel fundamental, poco reconocido en Occidente, en mitigar la tendencia recesiva. China se ha convertido en el principal socio comercial de ms de 120 pases y compite con Estados Unidos por el liderazgo del comercio mundial. Es un importante impulsor del crecimiento en los pases en vas de desarrollo: en 2011, sus bancos de desarrollo prestaban ms dinero a dichos pases que el Banco Mundial.

China tambin ha comenzado a dejar su huella en la arquitectura financiera mundial, avanzando paso a paso, con la fundacin del Banco de Cooperacin de Shanghi en 2010, el Banco de Desarrollo del BRICS y el anuncio de la iniciativa de nueva Ruta de la Seda (Belt and Road) en 2013 y el Banco Asitico de Inversin en Infraestructura en 2015. Ese mismo ao, el FMI reconoci al renminbi (moneda de curso legal china, cuya unidad bsica en el yuan) como la quinta reserva mundial de moneda.

Y la lista podra continuar.

No pretendo con esta enumeracin de logros econmicos negar las mltiples carencias y los costes del desarrollo chino: la contaminacin, la degradacin medioambiental, las graves desigualdades, el aumento de la deuda producto del elevado gasto y las fuertes inversiones, los excesivos casos de pobre regulacin y bajos estndares, determinadas violaciones de los derechos humanos y otros. Pero, en cualquier caso, es evidente que China ha avanzado mucho en poco tiempo. Sigue siendo, en trminos generales, un pas en vas de desarrollo y tiene por delante importantes desafos. Ahora, mirando hacia el futuro, el foco est puesto en mejorar la calidad del crecimiento y no solo el volumen del mismo.

Las circunstancias han sido poco propicias para el progreso de China. En 2012 se produjo una complicada transicin en el liderazgo de la nacin. Pero el entorno internacional tambin ha sido especialmente difcil. Las condiciones casi recesivas en EE.UU. y la UE han inhibido el crecimiento global durante gran parte del decenio. Adems de eso, los flujos errticos de capital especulativo (hot money) generados por las polticas estadounidenses de Expansin Cuantitativa y manipulacin del tipo de inters han contribuido a crear fases de expansin y contraccin en el mercado de valores de los pases emergentes, China incluida, que han provocado fluctuaciones adversas en los tipos de cambio.

China ha recibido mucha presin y ha sido acusada en particular de ser la culpable de los problemas econmicos del mundo por sus excesivas exportaciones, excesiva produccin y excesivo ahorro, y de ser responsable de los desequilibrios globales y la deflacin global.

Los primeros aos de la crisis, China recibi presiones, especialmente por parte de Estados Unidos, para que revaluara el yuan. Pero China opt por mantener su moneda estable y contribuir al reajuste de los desequilibrios de la balanza de pagos global aumentando sus salarios y nivel de renta en lugar de mediante movimientos monetarios bruscos.

Despus de 2014, cuando la Reserva Federal de EE.UU. se preparaba para aumentar los tipos de inters, el foco se centr en conseguir que China relajara los controles de moneda y capital, al tiempo que se fomentaba el temor a una fuga de capitales. Como China haba escogido deliberadamente reducir su crecimiento a un nuevo ritmo normal, lo que la expondra al riesgo de debilidad financiera, los flujos de salida de capital podran haber provocado una implosin de la economa, tomando en cuenta la tremenda expansin del crdito para apoyar la inversin desde 2009, junto a los problemas de sobrecapacidad. China perdi entre 600.000 y 800.000 millones de dlares de sus casi 4 billones de reservas de moneda extranjera en esta ocasin debido a la salida de capitales, y su mercado de valores experiment graves fluctuaciones. Sin embargo, a pesar de las predicciones realizadas por la prensa econmica occidental, que vaticinaba un duro aterrizaje de la economa china, una nueva ronda de guerras de divisas e incluso otra crisis financiera asitica, el desplome chino no lleg a materializarse.

El hecho de que China consiguiera, en trminos generales, manejar las presiones adversas y burlar a los especuladores debe considerarse como otro de sus grandes logros en el decenio.

Tomando en cuenta todos estos factores, las acusaciones de hacer trampa por parte del lobby antichino de EE.UU. resultan, tal y como parece, completamente cnicas.

Est claro que, para cualquier potencia dominante, es difcil aceptar la necesidad de adaptarse a una potencia ascendente y evitar la trampa de Tucdides *, pero lo ms difcil para Occidente Estados Unidos y sus aliados es reconocer que los progresos de China, a diferencia de su propia recuperacin lenta, sacan a la luz las diferencias entre un sistema que decide rescatar los bancos y otro que opta por rescatar la economa; entre uno que hace todo lo que est en su mano por impulsar su sector financiero y otro que promueve estmulos econmicos para impulsar la produccin; entre uno que exprime a los ms pobres en la bsqueda ciega de beneficios y otro que apoya a los pobres y organiza el desarrollo de un modo sistemtico; entre uno que inyecta enormes cantidades de hot money en la economa mundial para arruinar los sistemas financieros de terceros pases y otro que ofrece capital paciente (a largo plazo) para ayudar a que otros gestionen sus dificultades financieras y eviten la crisis.

En los ltimos diez aos, mientras las economas occidentales inyectaban incesantemente dinero impreso una y otra vez en el ter de los mercados financieros repitiendo los mismos crculos viciosos, China se ha convertido en un pas diferente y, de hecho, todo el mundo se est convirtiendo en un lugar diferente. Sin embargo, Estados Unidos sigue completamente decidido a bloquear el cambio para que el mundo mantenga su dependencia del dlar americano y el consumidor americano, incluso a costa de enormes dficits comerciales. Y ahora ha llegado la guerra comercial.

China lleva camino de superar a Estados Unidos como primera economa mundial antes de 2030, un acontecimiento que marcar un punto de inflexin psicolgico. No obstante, por ahora mantiene niveles elevados de deuda y todava podra producirse un crash al estilo chino. Podr China limitar, o al menos resistir, las presiones de una guerra comercial con Estados Unidos? De hecho, las perspectivas para la economa estadounidense tampoco son buenas. El repunte de la economa producido por el recorte de impuestos de Trump puede ser efmero y el presidente del eslogan Primero Amrica podra verse obligado a aprender que Estados Unidos y China se necesitan mutuamente.

 

Nota del traductor:

* Se denomina as a la tensin estructural letal que se produce cuando una potencia nueva reta a otra establecida , que crea las condiciones para que estalle una guerra. El primero en describir este fenmeno fue el ateniense Tucdedes, padre de la "historiografa cientfica" y de la escuela del realismo poltico, en su narracin de la Guerra del Peloponeso (siglo V a.C.).

 

Jenny Clegg est especializada en temas de China y el Pacifico asitico y es autora del libro Chinas Global Strategy: Towards a multipolar world (Pluto Press, 2009).

Fuente: https://www.counterpunch.org/2018/08/31/the-decade-of-a-rising-china-10-years-after-the-financial-crisis/

El presente artculo puede reproducirse libremente siempre que se nombre a su autora, a su traductor y a Rebelin como fuente de la traduccin



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