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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-09-2018

El bajo dinamismo econmico prolonga la etapa de austeridad

Ricardo Torres
Red Econolatin


1. SITUACIN ECONMICA

Actividad econmica

Luego de terminar el ao 2017 en una situacin econmica desfavorable, la mayor parte de los factores dieron cuenta de ese desempeo se mantienen durante el primer semestre de 2018. Prcticamente todos los sectores claves reportan desempeos muy discretos, incluso por debajo de los propios estimados del gobierno.

La zafra azucarera termin con una de las cosechas ms bajas del ltimo siglo, estimndose la produccin en poco ms de un milln de toneladas. Los factores identificados como causales no se diferencian mucho de aos anteriores, la diferencia es que a los tradicionales problemas en la cosecha, transporte, y deficiencias en organizacin y direccin; se sumaron las afectaciones climatolgicas antes del inicio de la contienda y el comportamiento de la lluvia en el periodo de zafra.

En el caso del procesamiento de nquel, la empresa canadiense Sherritt report que la produccin de sulfuros de nquel y cobalto en su planta se redujo en un 6% en el primer semestre, respecto al mismo perodo del ao anterior. Aunque se destac que el segundo trimestre (abril-junio) ha sido mucho mejor que el primero. La ligera cada en la produccin ha sido ms que compensada por el repunte de las cotizaciones. Los precios alcanzados en las ventas han estado en un 39% y 79% por encima del ao precedente, para el nquel y cobalto respectivamente. Se prev que el repunte se mantenga en los perodos subsiguientes a partir de la cada continua de los inventarios y la creciente demanda para la produccin de acero inoxidable y sobre todo, bateras para vehculos elctricos.

Tabla 1.

Resumen de resultados econmicos, Cuba

(2018, porcentaje respecto al mismo perodo ao anterior)

 

Variacin (%)

PIB

(enero-junio)

1,1

Azcar*

-40,0

Nquel**

(enero-junio)

-6,0

Turismo

(arribo visitantes internacionales)

-5,7

Fuente: Reuters, Informe Trimestral Sherritt International, Granma. * Estimado al cierre de la campaa. **Reportado como sulfuros de nquel y cobalto.

El otro sector que ha venido acusando un desempeo por debajo de sus niveles en el perodo anterior es el turismo internacional. El nmero de visitantes forneos se redujo un 5,7% en el primer semestre de 2018, la primera cada en trminos absolutos desde la dcada pasada. Aunque no se han ofrecidos datos desagregados por mercados, el mayor decrecimiento se reporta en el mercado estadounidense (-23%), aunque tambin se produjeron descensos en los mercados europeos ms importantes (Francia, Alemania, Reino Unido, Italia y Espaa) y Canad, que es el mayor mercado para la Isla.

La cadena hotelera Melia Hoteles report que sus ingresos en Cuba se contrajeron un 42%, y el nivel de ocupacin se redujo en ocho puntos, lo que demuestra la magnitud de los desafos que enfrenta el sector. Tngase en cuenta que esta cadena administra 32 hoteles en Cuba, que se ubican en los segmentos de mayor estndar.

Este resultado debe ser analizado en detalle por los actores de la industria y los tomadores de decisiones. Los cambios introducidos por la administracin de Estados Unidos, las alertas de viaje y el huracn Irma han incidido negativamente en ese mercado, pero las reducciones en otros mercados no se pueden atribuir nicamente a esas causas, por ms que exista un efecto indirecto difcil de estimar.

Adicionalmente, dado que se ha enfriado otra vez la relacin con Estados Unidos, el entusiasmo inicial del deshielo se va desvaneciendo. No obstante, es preciso buscar otros factores que pueden estar incidiendo en las llegadas. Por ejemplo, llama la atencin el mal resultado de Canad, que va encadenando tres aos consecutivos de contraccin, con amplias implicaciones, pues ha sido el mercado ms grande para Cuba desde los noventa. La pregunta que planea sobre este importante sector en Cuba es si los incrementos alcanzados desde 2014 se debieron casi exclusivamente al efecto estados Unidos. Parece obvio que el producto cubano arrastra problemas con la relacin calidad-precio, e infraestructura en tierra. Por ejemplo, el trgico accidente areo en mayo, dej entrever las graves dificultades que acumula la aerolnea bandera, y que de momento, ha cancelado la mayora de las salidas hacia destino domsticos, afectando el flujo turstico dentro del pas.

Por otra parte, aunque no se dispone de datos, se estima que la actividad manufacturera se mantuvo dbil durante este primer semestre, mantenindose la tendencia del ao precedente. El factor ms importante es la restriccin a las importaciones de materias primas e insumos, que se mantiene en el perodo habida cuenta de la crisis en balanza de pagos.

Sector exterior

El sector externo contina siendo el factor individual ms importante para explicar los problemas coyunturales de la economa cubana. Prcticamente todos los grandes sectores exportadores muestran desempeos negativos, incluso por debajo de las propias estimaciones relativamente conservadores de las autoridades cubanas.

La mala racha del turismo internacional se ha extendido hasta este primer semestre. La cada en el nmero de visitantes viene acompaada por una disminucin ms que proporcional de los ingresos, lo que obedece principalmente a dos factores. Por un lado, la menor demanda ha obligado a rebajar los precios, lo que ha tenido una incidencia en las recaudaciones. En segundo lugar, la estructura de los visitantes ha cambiado, especficamente en el mercado norteamericano. No solo han venido menos estadounidenses, sino que ahora casi la mitad de los arribos de ese destino se producen en cruceros, que dejan muchos menos ingresos tanto por menos gasto diario como por la reduccin del tiempo de estada. La contraccin del ingreso turstico tiene repercusiones ms all del sector, a partir del efecto multiplicador, que si bien es relativamente discreto en Cuba habida cuenta del estado del tejido productivo domstico, se deja sentir con fuerza en ciertas actividades y segmentos de la poblacin directamente vinculados al mismo como algunos agricultores, artesanos, y cuentapropistas.

En el caso del nquel, la buena noticia es que el rally de los precios se ha mantenido durante el primer semestre de este 2018, y varios factores apuntan hacia un sostenimiento de los precios. El creciente mercado de los vehculos elctricos y el uso tanto del nquel como el cobalto para la fabricacin de bateras constituyen factores de gran peso. Junto a ellos, varios expertos sostienen que el dficit actual en la produccin de ambos metales (reflejado en la cada de los inventarios) se mantendr debido a que no existen incentivos suficientes en el mercado que propicien el inicio de proyectos para ampliar la produccin en el futuro cercano.

Tabla 2.

Cotizaciones de productos de inters para Cuba

 

2016

2017

2018

(mayo)

Petrleo

($/barril, WTI)

43,2

50,9

70,0

Azcar

(USD/libra)

0,18

0,16

0,12

Nquel

(USD/Tm)

9 595

10 410

14 366

Fuente: World Bank Commodities Price Data (4.junio.2018)

La evolucin de las cotizaciones del azcar junto a una menor produccin (y exportacin) del dulce permiten prever una cada notable de los ingresos por exportaciones para este ao.

En relacin al petrleo, la debilidad econmica en Venezuela, y los continuos tropiezos de la principal industria venezolana no permiten prever una recuperacin de los envos desde ese pas. Consecuentemente, los ingresos asociados a los servicios que se comercializan en esa nacin deben haber continuado su descenso de aos anteriores. A esto se suman dos factores adicionales. Por una parte, la produccin domstica de hidrocarburos continu descendiendo en 2017, y no se espera una recuperacin este ao. Y las cotizaciones internacionales san continuado su recuperacin, lo que sugiere que se dedican montos adicionales para adquirir la energa necesaria. El ajuste correspondiente de las importaciones exacerba el efecto recesivo sobre la actividad productiva.

2. PERSPECTIVAS ECONMICAS

El 10 de julio de 2018, la Gaceta Oficial de la Repblica public un numeroso conjunto de normas que incluye: 5 decretos-leyes, un decreto, y 14 resoluciones, contentivas del nuevo marco regulatorio relevante para los denominados Trabajadores por Cuenta Propia. La entrega de nuevas licencias se prev para el 7 de diciembre de 2018, cuando se habrn acumulado 16 meses de la moratoria. La afectacin se anticipa permanente dado que muchas de las nuevas medidas tienen un efecto disuasorio, y los que ya poseen los permisos sern an ms cautos antes de comprometer cantidades adicionales de recursos en un escenario de alta incertidumbre.

La abrumadora mayora de los cambios introducidos constituyen nuevas restricciones para el ejercicio de estas actividades. En una economa con un precario escenario fiscal, se pueden contar por millones de pesos los ingresos dejados de recibir por el Presupuesto del Estado por concepto de impuestos, desde que se paraliz la entrega de nuevas licencias el 1 de agosto de 2017.

Por el contrario, el gobierno acaba de publicar un decreto y tres resoluciones con el objetivo de agilizar las negociaciones y los trmites que deben enfrentar los inversores forneos cuando deciden establecerse en el pas. Aqu se incluyen algunas modificaciones en los documentos necesarios a presentar para la evaluacin de un negocio, el ajuste de los plazos para emitir un dictamen as como algunos cambios de menor entidad en el rgimen laboral.

Lo interesante es que mientras se introducen restricciones adicionales al trabajo por cuenta propia, se continan adecuando favorablemente las normas que rigen para el capital forneo. En cualquier caso, esto permite establecer claramente las prioridades del gobierno en relacin a su estrategia para generar crecimiento econmico. El capital extranjero tiene claramente prioridad en relacin al sector privado domstico, a lo que se suma la negociacin de nuevos acuerdos para la prestacin de servicios, sobre todo mdicos, en otros pases.

3. SITUACIN POLTICA

En abril fue electo un nuevo presidente del Consejo de Estado y de Ministros (jefe de estado y gobierno del pas), responsabilidad que recay en Miguel Daz-Canel (58 aos, ingeniero elctrico), hasta entonces primer vicepresidente. En la sesin ordinaria de la Asamblea Nacional de julio, el presidente dio a conocer el nuevo Consejo de Ministros, que solo renov el 30% de las plazas. Entre sus nuevos miembros se destaca un nuevo Ministro de Economa y Planificacin, Alejandro Gil.

Asimismo, se dio a conocer el proyecto de nueva Constitucin, que fue adoptado en primera instancia por el Parlamento, y pasar ahora a consulta popular y posterior referndum. El proceso no estar concluido la menos antes de fines de este ao 2018.

Desde el punto de vista de la institucionalidad econmica, la nueva constitucin introduce elementos novedosos que marcan una diferencia sustancial respecto a la constitucin de 1976. La nueva Carta Magna reconoce explcitamente la propiedad privada sobre medios de produccin, aunque proclama que la propiedad estatal continuar siendo la forma fundamental dominante. Adems, se establece que la expropiacin solo podr tener lugar por inters pblico con justa indemnizacin. Asimismo, aunque confirma a la planificacin como el mecanismo principal de direccin econmico, extiende un reconocimiento al mercado. Por ltima nombra especficamente a la inversin extranjera como un aspecto de gran importancia para el desarrollo econmico del pas.

En general, en esta esfera los cambios propuestos pueden considerarse positivos, aunque dejan entrever ciertas contradicciones y rezagos del pasado. Por ejemplo, aunque se consagra la existencia de la propiedad privada se plantea que no se permitir la acumulacin de capital o riqueza. Es difcil imaginarse como se pueden conciliar uno y otro sin que se generen problemas prcticos. Otro asunto es el tratamiento previsto para el inversor extranjero frente a los ciudadanos cubanos, aspecto en el que se perfila un trato mucho ms favorable y flexible para el capital extranjero, que deja un balance adverso desde el punto de vista de los derechos econmicos de los ciudadanos cubanos en su propio pas.

Ricardo Torres es economista e investigador del Centro de Estudios sobre la Economa Cubana, La Habana.

Fuente: http://www.econolatin.com/informe-coyuntura-cuba.php



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