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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-07-2018

Huir del calentamiento global
La nueva gran migracin

Lauren Markham
New York Times


Maggie Chiang

El ao pasado viaj al sur de Guatemala, lugar de origen de uno de los grupos ms grandes de inmigrantes indocumentados que han llegado a Estados Unidos en los ltimos aos. Es muy claro por qu la gente se va: Guatemala es un pas plagado de conflictos polticos, un racismo endmico en contra de los indgenas, pobreza y cada vez ms violencia a manos de pandillas.

Sin embargo, hay otra dimensin menos conocida de esta migracin. La sequa y las temperaturas en aumento en Guatemala estn haciendo que sea ms difcil para la gente ganar lo suficiente para vivir o incluso sobrevivir, lo cual empeora la situacin poltica de por s frgil para los 16,6 millones de personas que viven en ese pas.

En la aldea de Jumaytepeque, en la regin del Corredor Seco de Amrica Central, un grupo de campesinos me llev a ver sus cultivos de caf. La mayor parte de los ingresos de la comunidad provenan del grano, pero las ganancias se han diezmado debido a una plaga conocida como roya del cafeto. Las plagas como esta no son causadas necesariamente por el cambio climtico, pero este s las exacerba, y la roya ahora est infectando plantas en altitudes cada vez mayores conforme las zonas ms elevadas se han vuelto ms clidas. Lo que es peor, el estrs provocado por la sequa ha hecho que esas plantas sean ms vulnerables a la plaga.

Ya no podemos mantenernos solo con el caf, me dijo un joven campesino en la sombra veteada de su plantacin de caf, al sealar hacia las hojas flcidas, amarillas y agujereadas por la roya a nuestro alrededor. Los jvenes como l, me explic, se mudan a las ciudades y tratan de salir adelante en medio de la violencia de las pandillas, o se van al norte, dijo, a Estados Unidos.

Mucho antes de la catstrofe por la inadmisible separacin de familiasen la frontera sur de EE. UU., el presidente Donald Trump hizo de la lucha en contra de los migrantes indocumentados el grito de guerra de su campaa y de su gobierno. Quiere encerrar a ms migrantes incluyendo a nios pequeos como una forma de disuasin, al tiempo que presenta a todos los nuevos migrantes no autorizados como criminales violentos en potencia. Al mismo tiempo, el equipo del presidente ha actuado respecto al medioambiente y hecho casi cualquier cosa que ha podido para echar para atrs dcadas de regulaciones destinadas a proteger el aire, el agua y la tierra. En junio pasado, Trump abandon el acuerdo climtico de Pars. Mientras tanto, Scott Pruitt, el administrador de la Agencia de Proteccin Ambiental, est aniquilando empecinadamente el organismo que dirige.

Mientras ms desordenado se torna el clima, ms gente deja su hogar.

En la actualidad, segn las agencias globales de ayuda, ms de 68 millones de personas en todo el mundo han sido obligadas a huir de sus hogares, a menudo debido a la guerra, a la pobreza o a la persecucin poltica. Como escritora, me enfoco en gran medida en asuntos de migracin forzada. Los cientos de migrantes que he entrevistado en los ltimos aos ya sea que provengan de Gambia, Pakistn, El Salvador, Guatemala, Yemen o Eritrea se van ms comnmente debido a algn problema poltico grave en su lugar de origen. Sin embargo, he notado algo ms a lo largo de mis aos como reportera. Si hablas el tiempo suficiente con estos migrantes, escuchars sobre otra dimensin, ms sutil pero aun as profunda, respecto de los problemas que dejan atrs: la degradacin ambiental o el cambio climtico.

El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados calcula que, desde 2008, han sido desplazadas 22,5 millones de personas por eventos climticos extremos o relacionados con el clima. Esto incluye tragedias como la extendida hambruna en Darfur, los monzones y las inundaciones en Banglads y el catastrfico huracn de Puerto Rico. Mientras ms desordenado se torna el clima, ms gente deja su hogar. Conforme nuestro mundo se calienta y los niveles del ocano se elevan, se pronostica que el problema de la migracin forzada por todo el mundo se volver mucho peor.

Al negarse a tomar en serio el cambio climtico o la responsabilidad por nuestro planeta, el gobierno de Donald Trump alienta las condiciones que aumentarn las migraciones no autorizadas a Estados Unidos y a cualquier otra parte.

Afuera de unas instalaciones para refugiados jvenes en Sicilia, un grupo de adolescentes de Gambia que cruzaron el Mediterrneo desde Libia me dijeron que sostenerse con la agricultura se ha hecho demasiado difcil en su pas, conforme la regin semirida del Sahel se extiende cada vez ms por todo el continente y seca con ello las tierras de los habitantes. En Yemen, los varios aos de escasez de agua contribuyeron a llevar al pas a su brutal conflicto.

El Salvador, uno de los pases del mundo donde hay ms asesinatos, apenas est recuperndose ahora de una sequa devastadora, que aumenta los riesgos y el alcance de la violencia. En mi libro sobre la migracin de jvenes desde El Salvador, The Far Away Brothers, escribo sobre una familia que cay de la gracia de un hombre protegido por las pandillas del pueblo. Los gemelos adolescentes de la familia se fueron porque se haba puesto un precio sobre sus cabezas, pero el desafo persisti para quienes se quedaron. Los campos de la familia producan cada vez menos. Los tomates crecieron con un color plido, enfermizo; otros cultivos simplemente no se dieron. La familia ya no poda sobrevivir de la agricultura, as que ms hijos consideraron irse al norte. An no lo hacen, pero, segn me cuenta una de las hijas, casi todos los das ella tambin sopesa el hacer arreglos para dejar su pas.

Muchas cosas exacerban los efectos de la sequa en Amrica Central, incluyendo la deforestacin extendida y la sobreexplotacin de los campesinos de sus propias tierras. No obstante, de acuerdo con Climatelinks, un proyecto de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, la temperatura promedio en El Salvador ha aumentado 0,016 grados Celsius desde la dcada de 1950 y las sequas se han vuelto ms duraderas y ms intensas. El nivel del mar ha aumentado 7,6 centmetros desde esa misma dcada y se proyecta que se eleve 18 centmetros ms para 2010. Entre 2000 y 2009, 39 huracanes golpearon El Salvador, en contraste con los quince de la dcada de 1980. Se predice que tambin esto empeorar.

Entre 2000 y 2009, 39 huracanes golpearon El Salvador, en contraste con los quince de la dcada de 1980.

Cuando escrib un reportaje sobre migrantes que vivan en las sombras en un barrio pobre en Kenia, le pregunt a un grupo de hombres por qu haban dejado sus hogares en la Etiopa rural. Ah eran campesinos, al igual que muchas generaciones antes que ellos, pero me dijeron que ya no podan ganarse el sustento con sus cultivos y ni siquiera podan alimentar adecuadamente a sus familias. Las lluvias haban cambiado: no era solo que fueran menos, sino que se haban hecho ms errticas; no haba lluvia cuando la siembra la necesitaba para crecer y, luego, cuando era tiempo de cosechar, caan lluvias repentinas terribles que arruinaban los cultivos. Los hombres se haban ido a Kenia para encontrar trabajo y enviar dinero a casa para alimentar a sus familias.

Al igual que El Salvador, Gambia, Banglads y Guatemala, Etiopa ha sido golpeada fuertemente por el cambio climtico, aunque ni siquiera se encuentra entre los cien mayores emisores de gases de efecto invernadero. Sin embargo, el problema con el cambio climtico es, por supuesto, que traspasa las fronteras.

La retrica antimigratoria del gobierno de Trump ha sido todo un teatro elaborado y grandilocuente que ha tenido consecuencias humanas reales y, en ocasiones, mortales (pensemos de nuevo en los nios separados de sus padres en la frontera). Pero Trump habla muy en serio: quiere que la migracin de habitantes de pases pobres se detenga. Considera que los problemas en esos pases son de ellos y no de los estadounidenses: no importan los siglos de catastrficas intervenciones extranjeras en lugares como El Salvador y el resto del continente americano o el mundo rabe y el frica subsahariana, ni la creciente amenaza del cambio climtico.

Si el presidente Trump de verdad quiere frenar la migracin ilegal a Estados Unidos a la larga, ms le vale tomarse en serio el cambio climtico. El gobierno de Trump puede seguir desmantelando la Agencia de Proteccin Ambiental y despreciar las acciones globales para proteger el clima o puede trabajar responsablemente para tratar de frenar la migracin internacional abordando los desafos de un planeta que se calienta.

No puede hacer las dos cosas.



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